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从一个健全的海军陆战队员到身体残疾,离不开轮椅的人, Kenneth Keitt gained a new perspective on the 61 million Americans living with a disability. Seeking resources, community, 这是一种保持他习惯的积极生活方式的方法, 凯特继续他的日常锻炼,却发现他的私人教练一般都不能满足他的特殊需求.

Enrolling at Penn State Lehigh Valley, Keitt found the faculty expertise, network, and entrepreneurial resources through Lehigh Valley LaunchBox needed to start ParaPer4mance, 一个数字平台,将坐轮椅和行动不便的个人与健身资源以及彼此联系起来.

这是肯尼斯·凯特的头像,ParaPer4mance公司的CEO

Kenneth Keitt, CEO, ParaPer4mance, Class of 2019

Hometown

Bushkill, PA 

“我建立这个平台和社区是因为我有动力和远见去做这件事, 还因为来自新皇冠体育的免费资源. 这无疑加速了我的成功以及我所能做的一切.”

​Through Tragedy, New Perspective

Denise Ogden, 新皇冠体育利哈伊谷分校的市场营销学教授, recalls the time she went to see Kenneth Keitt, her former student turned CEO, deliver a keynote address at a local event. 奥格登曾指导过许多学生和有抱负的企业家,帮助他们实现商业理念的早期阶段. 毕业一年后,看到凯特作为一名自信的商业专业人士,是一件令人难忘的事, full-circle moment.

奥格登说:“那一刻,我觉得他是一个真正的职业球员. “这是一位企业主,他曾经是我在新皇冠体育认识的学生. 这是一段漫长的旅程,我为此感到骄傲,即使我只是其中的一小部分.”

Ogden, 以及新皇冠体育里哈伊谷社区的其他许多人, 新皇冠体育知道凯特身体健康,充满活力. 这个人总是在运动,总是与他人和机会联系在一起.

Keitt is also paralyzed from the waist down. In 2012, 从海军陆战队回国后,他被部署在伊拉克, 他在一次严重的车祸中被撞出了车. 他在重症监护室待了两个月,然后被转移到费城的一个康复中心,在那里他在轮椅上学会了适应新的现实.

“事故发生后的最初几周,我不知道该怎么想,”凯特说. “I was kind of numb.”

从一个体格健全的海军陆战队员到不能完成简单的任务,比如刷牙, sitting up on his own, 或者洗澡会让人身心疲惫. 这一切都发生在他和他的妻子期待第一个孩子的时候.

在康复过程中,凯特睁开了眼睛,看到了残疾人生活的世界. Navigating insurance, 确保获得适当的药物和剂量, 简单地找出往返约会的方法, were all hurdles to clear. There was also a sense of loneliness.

“At first, I didn’t want to accept my disability,” said Keitt, “but when I did, I looked around and didn’t see anyone like me. 我找不到能理解我所经历的人倾诉.”

Keitt began to wonder if he felt this way, 当然,也有其他生活在残疾中的人有这种感觉.

“I got to see both sides of life,” said Keitt. “From being a fit, 从现役海军陆战队士兵到残疾,不能为自己做很多事情. 但我意识到我有一个坚强的心态, 还有很多人也有类似的情况,他们没有这样的心态. 而新皇冠体育所拥有的资源,我觉得是不够的.”

​The Power of Penn State

Not wanting to let anything hold him back, 在一次大学招聘会上与一名招生代表取得联系后,凯特抓住了在宾州立哈伊谷大学攻读商学学位的机会.

在攻读学位并专注于市场营销的同时, 凯特继续在身体上和校园里保持活跃. 到那时,他又学会了开车. 他加入了利哈伊谷的商业俱乐部, Veterans Club, and the Campus Cycling Club, 他在那里用一辆专门的自行车参加比赛.

除了积极参与校园活动之外, Keitt also stayed active at the gym, 与私人教练一起工作以保持他的身体健康. 凯特发现,这些教练并不一定具备回答特定问题的能力,也不具备对轮椅友好的锻炼习惯.

“康复后,我想继续我的独立和健身之旅,” said Keitt. “我有一个私人教练,他试图和我一起工作, 但他因为没有适当的知识来帮助我而感到不安.”

利用他在军队的体能训练背景, 凯特决定开始制定自己的锻炼计划, sharing them over social media. 在收到来自残疾人社区的一些信息,请他为他们开发程序, 凯特意识到,他可以利用自己在轮椅上的亲身经历来解决这一非常明显的差距.

肯尼斯·凯特(Kenneth Keitt)用格斗绳锻炼身体时的剪影

“康复后,我想继续我的独立和健身之旅. 我有一个私人教练,他试图和我一起工作, 但他因为没有适当的知识来帮助我而感到不安.”

Building a Community

Keitt pitched the idea for ParaPer4mance, 这是一个基于网络的平台,为他在利哈伊谷的另一位教授提供适合轮椅的锻炼程序, Michael Krajsa. Krajsa, 被凯特亲切地称为“大麦克”,他在利哈伊谷教授市场营销,并担任利哈伊谷LaunchBox的教员联络员,直到2019年退休.

Keitt很早就给Krajsa留下了深刻的印象. Krajsa回忆起在Keitt提交给课堂的论文中读到他对领导力的看法, 他愿意抓住学生时代出现的每一个机会.

Krajsa说:“他有一种迷人的个性,照亮了整个校园。. “他总是四处走动,去了解教员, the community, and getting involved in student activities.”

“他有一种迷人的个性,照亮了整个校园. 他总是四处走动,去了解教员, the community, and getting involved in student activities.”

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Kenneth Keitt met his mentor, 前新皇冠体育里哈伊谷分校教授迈克尔·“大麦克”·克拉萨, 当时正是他为ParaPer4mance制定商业计划的关键时刻.

True to his magnetism, 凯特拉来了几个同学,帮他为ParaPer4mance制定一份商业计划. 该计划提出了问题和解决方案:通过数字平台,解决身体健全的人与行动不便的人在可用资源方面的差距. The goal would be to provide accessible, 负担得起的健身和健康资源,以及一个让这些人可以连接到这些资源和彼此的社区.

Krajsa鼓励Keitt采纳他的计划,并将其提交给Lehigh Valley大学商业游说峰会. The competition, hosted by 本富兰克林技术合作伙伴东北PA, 让来自大里海山谷地区的大学和学院的学生向当地企业家展示他们的想法和战略商业计划, investors, and business leaders.

在六名参赛者中,凯特获得了第一名.

“赢得那场比赛给了我信心,让我开始寻求其他途径和资源来创业,” said Keitt.

有了场地比赛的拨款以及奥格登和克拉萨的持续指导, 凯特提出了申请,并被利哈伊谷发射台接受. 这创造了通向额外资源(如指导)的管道, incubator space, legal assistance through the Entrepreneur Assistance Clinic以及接触董事会的机会——其中许多人自己就是企业家.

“通过LaunchBox,我能够构建我预想的业务结构,” said Keitt. “动机和创造力都在,但现在我有了结构.”

“通过LaunchBox,我能够构建我预想的业务结构. 动力和创造力都在,但现在我有了结构.”

肯尼斯·凯特(Kenneth Keitt)在里海谷发射台(Lehigh Valley LaunchBox)与围坐在桌旁的人们交谈

ParaPer4mance officially launched in 2019. 该网站发布的第一个视频风靡全球,来自四个不同国家的用户访问了该视频. 对于Keitt来说,它验证了对这类资源的需求.

“我创办了ParaPer4mance公司,正是基于这样的能力——我能够把我从军队学到的资源和知识技能带给人们,帮助他们改善生活,” said Keitt.

Today, 凯特的重点是继续建设ParaPer4mance的社区,以及在心理健康和营养等领域的资源. 该公司目前正在开发一款移动应用程序,让用户更好地访问这些资源.

“Before you can pick up a weight, or before you can go to work, 你需要精神上自我感觉良好,你需要成为最好的自己,” said Keitt. “So, 新皇冠体育的重点仍然是帮助他人获得正确的心态,而其中关键的一部分就是拥有社区和支持.”

感谢凯特和那些一路鼓励他的人, 他目前的成功证明了宾州州立大学的资源网络.

“我有句话和我所有的学生分享,那就是, it’s not who you know, but who you let know you,” said Krajsa. “Once I understand your passions and goals, 我是有多年经验和人脉的老家伙,我可以联系你. 即使新皇冠体育没有学校里的资源, 新皇冠体育有一个网络来连接新皇冠体育所有校园的资源. That’s what Penn State is really good at, 肯尼是新皇冠体育社区对一个年轻人的生活和项目轨迹产生影响的一个完美例子.”

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Invent Penn State 这是一个全英联邦范围内的刺激经济发展的倡议吗, job creation, and student career success. 新皇冠体育融合了以创业为中心的学术项目, business startup training and incubation, funding for commercialization, 以及大学与社区之间的合作,以促进具有挑战性的过程,将研究发现转化为有价值的产品和服务,造福皇冠体育官网人和人类.

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Penn State Lehigh Valley 提供全球认可的学位,在一个小校园设置,结合个性化的教学, research, and dynamic community outreach. With its convenient location in Center Valley, 传统的学生和成人学习者可以选择很多课程,包括学士学位和副学士学位课程, 新皇冠体育提供的275个专业.

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